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EL VERDADERO PRECIO DEL FUMAR QUE NO QUIEREN QUE VEAMOS

Compartimos este artículo publicado en “The Guardian” hace unos días. Otra razón más para dejar de fumar…

Los niños que trabajan en los campos de tabaco: “Quería ser enfermera”

Los niños de familias pobres trabajan los campos en Malawi, lo que afecta la escolaridad, informa Sarah Boseley, en medio de signos de una creciente crisis internacional. Fotografía y video de David Levene

Tiyamike Phiri tiene 14 años, con las piernas largas y flacas de una niña que entra en la adolescencia. En otro mundo, estaría con amigos en el patio de la escuela. En cambio, ella está doblada en las caderas, sacando malas hierbas de la tierra bajo un sol salvaje entre hileras de plantas de tabaco con una pesada azada, hecha de una rama de árbol y una placa de metal.

Tabaco: un negocio mortal es una serie de Guardian centrada en el enorme daño de la epidemia de tabaquismo, que sigue costando la vida de millones de personas en todo el mundo por año, y la industria detrás de ella.

Ella mira con asombro, sin estar acostumbrada a cuestionar tal vida por un niño. Ella no es inusual Hay 18 familias arrendatarias en esta plantación de tabaco en el distrito de Kasungu en Malawi, cada una de las cuales vive en una choza de paja. Solo dos de las otras chicas van a la escuela, dice ella. Jackson Phiri, de dos años, pasa tambaleándose. Tiene una azada en miniatura, diseñada por su padre, Lázaro, porque lloraba cada vez que veía a su madre y su padre partir hacia los campos con herramientas y quería uno para él. Parece inevitable la vida de estos niños.

“Dejé la escuela el año pasado porque no tenía material escolar”, dijo Tiyamike, con los ojos en el suelo y la voz baja. “Me gustaba la escuela. Me gustó Chichewe [su idioma] mejor. Obtuve muy buenas calificaciones. Pero mi problema principal era que no tenía cuadernos ni nada con qué escribir “.

Sin un bolígrafo y un libro de ejercicios, no podía hacer las tareas escolares, señalaron sus profesores. Pero ella vive con su hermano mayor, su esposa y su bebé, y no tienen nada. “Los ayudo en los campos”, dijo.

Ella regresaría si pudiera. “Me gustaría hacer enfermería”, dijo. En su lugar, ella maleza, construye bancos de tierra para las plantas de tabaco y cose las hojas cosechadas juntas para suspenderlas de las ramas para que se sequen en el aire. Weeding es el peor. “Es un trabajo difícil”, dijo.

Tiyamike es solo uno de muchos niños en Malawi que ven poco futuro más allá de los campos de tabaco.

Un informe en 2011 estimó que había 1.3 millones en todo el mundo menores de 14 años.

Las cifras son difíciles de encontrar, pero la Organización Internacional del Trabajo informó el año pasado que el trabajo infantil estaba en aumento, a pesar de las declaraciones de las compañías tabacaleras de que estamos trabajando para terminarlo. “El trabajo infantil es desenfrenado”, dijo el informe.

Las investigaciones realizadas en Malawi revelaron que el 57% de todos los niños en dos distritos productores de tabaco estaban involucrados en el trabajo infantil; entre las familias que cultivan tabaco, el 63% de los niños se dedican al trabajo infantil.

Sueños de escape

Thijos stos viven en las familias más pobres. El hermano de Tiyamike, Madalitso Phiri, de 27 años, la tomó hace siete años después de la muerte de su padre. Él no quiere que ella o el resto de su familia trabajen en los campos de tabaco. Al igual que muchos de los arrendatarios, él ve el tabaco como un cultivo comercial que le dará una ganancia inesperada en el momento de la cosecha, con la que puede cambiar sus vidas. “Necesito capital para poder comprar tierra y pararse sobre mis propios pies y para que mis hijos se eduquen bien”, dijo. “Quiero que mis hijos tengan tiendas y vendan cosas”.

Es un sueño que todos los arrendatarios cultivan. Que cuando llegue el dinero, puedan volver a sus aldeas y comprar tierras para cultivarlas o abrir negocios. Pero cuando se vende la cosecha, el dinero nunca es suficiente.

Sin red de seguridad

Yeriko Phiri, de 26 años, y su esposa, Esther Banda, de 20, pensaron que su hijo, Chifundo, de tres años, tenía malaria. Lo llevaron al hospital, con la promesa del propietario de que pagaría la factura.

Ocho días después, Yeriko todavía estaba trabajando sola en los campos. Él y sus vecinos estaban muy preocupados: sin la ayuda de Esther, no podría hacer todo el trabajo. Al final, Esther se ofreció a dejar sus ollas y platos, que había estado usando para preparar la comida para ella y para su hijo, con el hospital como garantía. Luego se dirigió a la casa de 9 km, con Chifundo a la espalda.

Cuando llegó a casa, la familia estaba otra vez juntos, pero sin sonreír. “No hemos almorzado hoy. No tenemos dinero para ir al molino a moler el maíz “.

A las familias se les da una ración semanal de maíz, que muelen en harina, se mezclan con agua y se comen dos veces al día en forma de gachas. Les dan sal y las herramientas que necesitan, pero no tienen efectivo a menos que realicen un trabajo extra en los campos de maíz.

Debido a que estaba solo, Yeriko no pudo hacer el trabajo a destajo después de trabajar en la parcela de tabaco para pagar los 300 kwacha (40 centavos o 30 peniques) para moler un cubo de maíz.

Las 17 familias arrendatarias, 18 incluyendo al administrador de la granja, comenzaron la temporada en octubre y trabajarán en la tierra durante aproximadamente 10 meses hasta que se venda la cosecha y obtengan su dinero.

El cultivo del tabaco es un trabajo duro y poco remunerado. Chimkukuzi Dickson, un arrendatario que también es gerente de la granja y gana 200,000 kwacha ($ 277, £ 209) al año además de lo que obtiene por su cosecha, le resulta difícil reclutar nuevos trabajadores. Las granjas se poach el uno del otro. “En algunos estados puede haber problemas. Le digo a [los trabajadores] en mi granja: obtienes suficiente comida y obtienes algo de efectivo “.

“Mucha gente piensa de esa manera. Otros no tienen nada que comer [por lo que aceptarán trabajar en los campos de tabaco]. No tienen alternativa “.

La cadena de suministro: arrendatario para exportar

  • El tabaco de Malawi, mezclado con otro tabaco, se encuentra en los cigarrillos de todo el mundo.
  • Un arrendatario en Kasungu, en el centro de Malawi, cultiva plantas de tabaco con trabajo infantil, generalmente sus propios hijos, y el trabajo a menudo afecta la escolaridad.
  • Después de una temporada de crecimiento de 10 meses, que implica la siembra de trabajo forzado, el deshierbe, la fertilización y la cosecha, el inquilino entrega la cosecha al agricultor contratado
  • El agricultor contratado tiene un trato con una de las grandes compañías compradoras de hojas como Alliance One, que se compromete a darle herramientas, semillas, pesticidas y fertilizantes y comprar el cultivo cuando esté listo.
  • Se transporta en camión a las salas de subastas para su venta a la empresa de compra de hojas a un precio predeterminado; la empresa inspecciona la calidad que puede modificar esto. En Malawi, las principales salas de subastas se encuentran en la capital, Lilongwe, que tiene la capacidad de ocuparse de 12.500 fardos de tabaco por día.
  • Una cinta transportadora lleva las balas de tabaco por encima de la carretera desde las salas de subastas a las plantas procesadoras de hojas donde se recortan los tallos.
  • El tabaco se envasa en cajas y se envía al sur por carretera a través de la frontera con Mozambique hasta el puerto de Beira.

Los compradores de hojas

LAScompañías compradoras de hojas, Alliance One, Universal, en Malawi, conocida como Limbe Leaf, y la gigante tabacalera Japan Tobacco International (JTI), que realiza sus propias compras, califican el tabaco y deciden los precios que pagan los agricultores. Las firmas compradoras de hojas dicen que le dicen a los agricultores por contrato que no usen niños y que detener el trabajo infantil es una prioridad.

En Malawi, las pacas se transportan en camión a las salas de subastas de la capital, Lilongwe, un costo pagado por los agricultores. La mayoría de los agricultores tienen contrato con un comprador de hojas. Si no toman el precio que se les ofrece, podrían poner sus balas en una subasta pero corren el riesgo de no venderlas en absoluto.

Los estudios de los medios de subsistencia de los agricultores en cinco países de bajos ingresos dirigidos por el programa de investigación de política económica y de salud de la Sociedad Americana del Cáncer en Atlanta, Georgia, han descubierto que los agricultores al final de una temporada simplemente pagan las deudas. “Sin lugar a dudas por la gran preponderancia de estos arrendatarios, el sustento es muy malo”, dijo Jeffrey Drope, vicepresidente del programa.

¿Qué tan arriesgadas son las condiciones?

Cultivar tabaco para producir la hoja que llena los cigarrillos puede implicar:

  • Trabajo físico extenuante usando azadas pesadas y herramientas afiladas en hileras de plantas
  • Los trabajadores pueden contraer la intoxicación por nicotina o la enfermedad del tabaco verde a través del manejo de las hojas, causando náuseas, vómitos, dolores de cabeza y mareos.
  • Exposición a pesticidas y fertilizantes tóxicos, a veces sin la protección adecuada
  • Exposición al sol y altas temperaturas durante largas horas
  • Las firmas tabacaleras dicen que prohíben el trabajo peligroso a menores de 18 años

“Amigos míos, este es el mundo”

PARA los arrendatarios, cuya mano de obra barata contribuye sustancialmente a las ganancias obtenidas por las compañías, es una vida agotadora de trabajo forzado siete días a la semana. Pero es solo humano tratar de aliviar el estrés de vez en cuando.

En la granja que The Guardian visitó en Kasungu, Isaac Mboba, de 20 años, hizo una guitarra de un bote de aceite vegetal viejo y una pieza de madera. “Mi objetivo era convertirme en músico … Nunca vi una guitarra, pero pensé que podría crear mi propio instrumento musical. Vi fotos en los periódicos “.

Mboba canta mientras los niños bailan. “Amigos míos, este es el mundo / Cuídalo / Las personas no son buenas / El mundo entero tiene problemas / Ayúdenos, sostengan nuestras manos / Somos pobres / No nos dejen en paz”.

La cadena de suministro: procesamiento y distribución

  • La hoja de burley de Malawi se utiliza como relleno en cigarrillos en todo el mundo.
  • Después de la subasta, parte de la hoja será enviada por mar desde Beira a los Estados Unidos, probablemente llegando al puerto de Hampton Roads en el sudeste de Virginia.
  • Parte de la hoja se destinará a las plantas de procesamiento de las compañías compradoras de hojas en Carolina del Norte , la mayor región procesadora de tabaco en los Estados Unidos. Alliance One, JTI Leaf Services y Universal (conocidos como Limbe Leaf en Malawi) tienen aquí plantas principales y fuentes de Malawi. El tabaco se procesa adicionalmente para cumplir con los requisitos de las principales empresas manufactureras.
  • El tabaco se envía por ferrocarril o por carretera en los EE. UU. A las fábricas de las compañías Big Tobacco, que lo ordenaron.
  • Algunos serán enviados por barco desde Mozambique a Europa, terminando en grandes fábricas fabricantes en Polonia . Shane MacGuill, jefe de investigación sobre el tabaco en Euromonitor, dice que el 70% de los cigarrillos vendidos en el Reino Unido ahora se fabrican allí. British American Tobacco y Philip Morris tienen importantes fábricas en Varsovia y Cracovia, respectivamente.
  • Japan Tobacco, que hace que la marca más popular del Reino Unido, Sterling, así como Mayfair y Benson and Hedges, envíen el 75% de los productos que fabrica en Polonia a 60 países de todo el mundo.
  • En las calles de Washington DC, Chicago y Los Ángeles, Londres, Manchester y Glasgow, hombres y mujeres inhalan el humo del tabaco de Malawi.

¿Cómo están tomando medidas las empresas?

Tque la industria tabacalera dice que se opone a la explotación del trabajo infantil.

Todas las empresas importantes contribuyen a la Fundación para Eliminar el Trabajo Infantil en el Tabaco (ECLT), creada en 2000, que incluye a Philip Morris International (PMI), BAT y JTI, así como a los compradores de hojas Alliance One y Universal. La Organización Internacional del Trabajo, la única agencia de la ONU que tiene tratos y toma fondos para proyectos de la industria, es un asesor de la junta. Debido a que es independiente, dicen las compañías, la fundación puede requerir que los gobiernos tomen medidas.

La Fundación ECLT dice que ha eliminado a más de 182,000 niños de las plantaciones de tabaco desde 2011 en Kirguistán, Malawi, Mozambique, Tanzania y Uganda, y envió a 27,000 a escuelas y capacitación vocacional. Eso equivale a menos del 15% del número total de niños que trabajan. La fundación también trabaja en Indonesia y Guatemala.

Las compañías dicen que les han dejado claro a los agricultores que no deben usar mano de obra infantil. PMI estableció un programa en 2011 “para mejorar las prácticas laborales y eliminar progresivamente el trabajo infantil en todas las granjas de las que compramos tabaco”. Existe un monitoreo y evaluaciones a nivel nacional de las prácticas laborales y el “compromiso con las partes interesadas” para su mejora.

¿Qué es la enfermedad del tabaco verde?

La enfermedad del tabaco verde es una forma de intoxicación por nicotina que los trabajadores pueden ser vulnerables a la absorción a través de la piel, especialmente si las hojas están mojadas debido a la lluvia, el rocío o el sudor.

¿Cuales son los síntomas? Náuseas, vómitos, calambres estomacales, dolores de cabeza y mareos mientras los agricultores trabajan o varias horas después de que termina el trabajo. Los síntomas pueden durar 24 horas; casos extremos pueden requerir ayuda de emergencia. Las empresas tabacaleras dicen que prohíben a los menores de 18 años realizar trabajos peligrosos y solo les permiten manipular tabaco en seco cuando no hay riesgo para la salud.

¿Qué tan frecuente es? Un estudio de EE. UU.Descubrió que uno de cada cuatro trabajadores que cosechaban tabaco en Carolina del Norte sufría de una enfermedad del tabaco verde en una sola temporada.

PMI financia a la ONG Verité , que trabaja para lograr la “sostenibilidad de la cadena de suministro”, para evaluar la efectividad del programa, dice en su sitio web.

BAT dice: “Siempre hemos dejado claro a todos nuestros proveedores de hoja de tabaco y agricultores contratados que el trabajo infantil de explotación y otros abusos contra los derechos humanos no serán tolerados”.

Alrededor del 1% de su tabaco se compra en Malawi, todo a través de compradores de hojas como Alliance One. Las relaciones se rigen por el Programa de Tabaco Sostenible (STP) de la industria , dirigido por AB Sustain, que forma parte de la división agrícola de Associated British Foods.

“El … [programa] requiere que todos los agricultores cumplan con las normas de trabajo infantil de la OIT y que todos los agricultores reciban capacitación sobre la prevención del trabajo infantil”, dijo BAT en un comunicado.

BAT dice que encomendó un informe de una consultora de desarrollo llamada DD International en 2012 que descubrió que los productores de tabaco no estaban atrapados en la pobreza, sino que estaban aumentando en prosperidad. El informe analizó aproximadamente 40 estudios de casos en tres países: Brasil, Bangladesh y Uganda.

BAT y JTI consideran aceptable que los niños de entre 13 y 15 años realicen trabajos livianos en una granja familiar, siempre que sea un trabajo ligero permitido por la ley local. JTI cita a la OIT, que dice: “El trabajo que no afecta su salud y / o desarrollo personal, o interfiere con su educación, generalmente puede considerarse positivo”.

JTI dice que todos sus proveedores son evaluados a través del Programa de Tabaco Sostenible. La compañía tiene un plan llamado Arise (Lograr la reducción del trabajo infantil en apoyo de la educación) , que dice que ha sacado a más de 39,000 niños del trabajo infantil en Malawi, Brasil, Zambia y Tanzania desde 2011.

Alliance One dice que la eliminación del trabajo infantil es una “prioridad principal”. Compra la mayor parte de su tabaco a los agricultores contratados a quienes puede dirigir para cumplir con las políticas que incluyen “una prohibición contra el empleo de cualquier persona menor de 18 años para tareas peligrosas”. Busca el cumplimiento a través de la educación y la capacitación y cuenta con más de 700 personas en Malawi que trabajan en “estándares agronómicos y laborales” con los agricultores. También tiene el compromiso de mejorar los ingresos de los agricultores, dice.

Universal dice que toma “muy en serio el tema del trabajo infantil” y está realizando “esfuerzos significativos en todo el mundo para mitigar el riesgo del trabajo infantil en nuestra cadena de suministro”.

https://www.theguardian.com/world/ng-interactive/2018/jun/25/tobacco-industry-child-labour-malawi-special-report

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